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【香港浸會大學中醫藥學院專欄】癌症病人可以喝咖啡嗎?

咖啡是日常飲品,具有獨特的香味。咖啡中的咖啡酸曾被列為膀胱癌的2B類致癌物,但國際癌癥研究機構(IARC)回顧了1000份人類和動物研究報告後,於2016年 6 月15 日發表報告,認為沒有足夠證據支持「咖啡可能致癌」的說法。世界癌症研究基金會(WCRF)的研究報告更以強而有力的證據指出,咖啡能降低患肝癌和子宮內膜癌的風險。此外,也可能降低患口腔癌、咽喉癌、皮膚癌的風險,但這方面的證據有限。

咖啡富含多種活性物質,如咖啡因、綠原酸、多種酚類化合物。很多證據顯示這些化合物在抗氧化、抗炎、抑制血管生成等方面對肝臟有正面作用。咖啡亦能提高胰島素敏感性,降低患上代謝綜合症的機率,同時減少肝臟損傷程度。這意味著喝咖啡可降低肝癌發展的風險。至於咖啡如何降低罹患其他癌症的風險,有關機制尚未明確,可能與抑制DNA甲基化、誘導細胞凋亡、抗氧化、抗炎等有關。

咖啡中的咖啡因可刺激神經,提神醒腦,也可以提高基礎代謝、健胃、促消化、利尿。所以,癌症病人可以喝咖啡,但最好少加或不加糖。過量攝取咖啡因會導致失眠,睡眠質素欠佳的人應避免在睡前喝咖啡。

咖啡近代始傳入東亞,所以以前的本草文獻未有收錄。根據《中華本草》的記載,咖啡味微苦澀,性平。醒神、利尿、健胃。咖啡是烘焙製品,從中藥學的觀點,烘焙後性質會稍偏溫,但實際喝起來也不會覺得燥熱,算是比較溫和,所以《中華本草》定其為性平也是比較合適的。除非陰虛燥熱之人,大多數人都可以飲用,香港人普遍體內多濕,喝咖啡是沒有什麼問題的。

以上資料只供參考,若有疑問,請諮詢註冊中醫師為宜。

文:香港浸會大學中醫藥學院臨床部講師陶志廣博士