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老吾老!?

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近日多名長者名人離世,有武俠小說家金庸、國學大家饒宗頤、電影大亨鄒文懷等等。除了令人惋惜外,也看到社會老齡化問題。

中國及香港的老人問題中,較觸目的是長者自殺及抑鬱症,其比率之高為全球之前茅。

年紀大,機器壞,百病叢生,中風、高血壓、糖尿病、腰骨痛,加上耳聾眼朦,走路做事的速度都減慢了。記憶及學習能力都自覺有所減退,所以自我生活及照顧方面可能需要別人幫助。那種不能自立自助的感覺糟透了!

香港社會是核心家庭為主,加上土地昂貴,三代同堂共住一起的機會少,不幸地共處一室則地小人擠,家嘈屋閉,感情惡劣,對老人家的心理健康可有壞的影響。再者,久病床前無孝子,有慢性病的長者難有孝順的子孫照料。

老人家在香港只有微薄的生果金,大多沒有退休金或積蓄,經濟影響生活及飲食,所以老無所養。朋輩大多仙遊,或已行動不便以致少有見面,隔三岔五都是誰人身故,長者心情當然不好。

長者抑鬱是常見的長者精神問題,雖然長者自殺未必因為抑鬱症,但抑鬱症患者有較高自殺風險。前段所述的因素都影響長者應對生活的能力,加上年紀老邁,開始回顧前半生的點點滴滴及得失,冷暖自知,有沒有後悔或內疚,有未了心願,有否成就功名。這階段的人生任務是融會,接納自己的力不所及和過失,欣賞自己的成績,因而無憾地走完人生最後的年月。

平日診治的抑鬱症老人多不能跨越這一道坎,有的退休後忽然少了商務社交,每天悶得慌,走訪不同的醫生查找身體的小毛病便成了每天的人生大事,嚇得心病來,情緒焦躁不快。幸好現在藥物及心理治療進步,只要遵醫所囑,配合治療方案,長者抑鬱還是可治的。

精神科學院
精神科專科醫生 簡重盛醫生
原文刊載於Yahoo專欄 – 精神點擊  http://hk.news.yahoo.com/blogs/psyhk/